Заяц - мастер маскировки

Опубликовано: 23.08.2020

В последнее время на просторах Интернета все чаще приходится видеть злобные высказывания псевдозащитников природы в адрес нас, охотников. Людям, не имеющим ни малейшего понятия о культуре охоты, традициях, образе жизни и повадках диких зверей и птиц, очень жалко «бедненьких зайчиков, лисичек и свинок».

Фото автора.

Как правило, эти люди безграмотны, невежественны и не считают чем-то зазорным публиковать весьма нелестные отзывы о нас с возмутительными орфографическими ошибкам.

Они даже не догадываются, что любой крестьянин, выращивающий живность на продажу и пропитание, проявляет, по сути, куда больше жестокости по отношению к своим питомцам!

Чего они добиваются?

Ведь даже думать несерьезно о том, что человек, пульс которого неизменно учащается при виде свежего заячьего следа, для которого запах сгоревшего пороха приятнее французского парфюма, а звуки азартной работы гончей радостнее самой прекрасной музыки, вдруг забросит ружья, патронташи и болотные сапоги и начнет умиляться птичкам и зверушкам!

Злобы и так достаточно в этом мире, поэтому мы не будем уподобляться этим недалеким людям, а поедем на охоту. Сегодня — на зайца.

Начало текущего зимнего сезона серьезно осложнило жизнь охотничьей братии отсутствием снега. Нет, можно, конечно, и по чернотропу бродить, что мы и делали, но поднять зайца без следа дело сложное и малоуспешное.

Я помню времена 70-х, когда именно по чернотропу, проходив целый день по пашням и лугам, удавалось поднять шесть-семь русаков. Для владельцев гончих собак такое время было очень привлекательно, так как беляка в лесах было полно.

А кабанов и лосей совсем мало, и никому и в голову не приходило, что зайчатники могут разогнать копытных. Навсегда запомнился день, когда четверо взрослых мужиков, с моим отцом во главе, взяли меня, четырнадцатилетнего мальчишку, на заячью охоту. Мы просто шли по бесснежным лугам с пожухлой травой, проверяя сухие болотца и кустарники.

Мне судьбой была предоставлена возможность добыть зайца первым. И здоровенный русак выскочил из зарослей шиповника прямо мне под ноги. Мне очень хотелось отличиться, чтобы показать взрослым свою состоятельность, но торопливый дуплет не причинил зайцу ни малейшего ущерба — он только прибавил прыти и скрылся.

Потом отличился отец, за ним дядя Петя. К вечеру за плечами каждого охотника висело по зайцу. Кроме меня.

Мужики сошлись вместе, зачехлили ружья и направились к дороге, на которой можно было поймать грузовую попутку. Они гомонили, обсуждая подробности удачного дня. Мне очень хотелось идти вместе с ними, периодически поправляя за плечами рюкзак с увесистой добычей…

— Пошли, — махнул мне рукой отец, — возьмешь ты еще своего зайца. Какие твои годы?!

Но я продолжал упрямо прочесывать траву у мелиоративной канавы, молясь при этом всем охотничьим богам. Видимо, молился я усердно, и еще один шанс был мне предоставлен.

Когда до дороги оставалось не более трехсот метров, буквально из-под моих ног выкатился рыже-белый шар и, стремительно набрав скорость, превратился в огромного русака.

Первый заряд прошел мимо, было слишком близко, а моя реакция очень быстрой. Со вторым выстрелом я не спешил, и это было правильно. Когда он прогремел, я с остановившимся сердцем наблюдал за улепетывающим косым. «Мимо! — пронеслось в голове. — Опять смазал!» Но заяц вдруг резко взял вправо и, завершив полный круг, исчез в траве.

Как я бежал эти сто метров! Несмотря на пройденные за день добрые двадцать километров, наплевав на тяжеленные тогда болотные сапоги, я, полагаю, показал весьма неплохой спортивный результат, если бы кто-то стоял рядом с секундомером!

Это был миг наивысшего триумфа, когда я, небрежно бросив русака под ноги мужикам, сдержанно отвечал на их крепкие рукопожатия и искренние поздравления. Они по достоинству оценили мою настойчивость и результат. С тех пор меня принимали в этой компании как равного.

Давно это было, но память бережно хранит мельчайшие подробности тех событий как самые яркие картинки моей молодости и ушедших благодатных времен.

Сегодня обстановка в угодьях сильно изменилась, но заячье племя, несмотря на жесточайший пресс браконьерства и бесчинства сельхозпроизводителей, благодаря своей исключительной способности к воспроизводству и умению приспосабливаться к неблагоприятным факторам, неизменно радует охотника Средней полосы возможностью добыть заветный трофей.

Для обывателя, считающего охотника живодером, возможно, будет полным открытием, что заяц вовсе не является беззащитным существом, которого безжалостно расстреливают злые дядьки с ружьями. Только охотники знают, что длинноухий хитрец умеет не только мгновенно исчезать при приближении охотника, но и является настоящим мастером маскировки.

За сорок семь лет охоты могу припомнить меньше десятка случаев, когда мне удавалось увидеть зайца на лежке. Русак, как, впрочем, и беляк, запросто может пропустить человека с ружьем буквально в паре метров!

Был случай, когда мой друг Николай испуганно шарахнулся в сторону, наступив на что-то мягкое и живое. Стоит ли говорить, что русачина мгновенно скрылся в зарослях репейника, а торопливый выстрел не принес ему ни малейшего вреда!

Заяц, обладающий прекрасным слухом и неплохим зрением, умеет очень удачно выбирать места для лежки. Мне приходилось выгонять его из-под листа шифера, торчащего на склоне овражка. Конечно же, он исчез за кромкой, прежде чем я успел вскинуть ружье!

Случалось застать его под корпусом старой баржи. Он прекрасно слышал мои шаги по ржавой палубе и выскочил тогда, когда я отошел к другому борту. Попасть в летящего над полем зайца тоже не так-то просто. И я, имея на своем счету не одну сотню удачных охот, бывает, растерянно смотрю вслед улепетывающему косому, с сомнением заглядывая в пустой, еще дымящийся патронник.

Вот и в этом году, радуясь первой пороше, выезжаю в луга один. Мои друзья отказались составить мне в этот день компанию. Ну и правильно, конечно, по первому снежку заячьего следа не найдешь. Хитер зверек, боится свое присутствие выдать!

Но уж больно хочется первым по снежному покрывалу пробежаться. А уж если ничего интересного не встретится, так ледобуру с рыбацким ящиком место в багажнике нашлось! Река ведь рядом.

Четкий след русака попался буквально в двух сотнях метрах от дороги. Отогнав «Ниву» подальше, с замирающим сердцем возвращаюсь к примеченному месту. «Да быть того не может! — проносятся мысли в мгновенно вспотевшей голове. — Может, лиса стронула?»

Прекрасно понимаю, что этот след не может быть длинным, в любом случае лежит он совсем близко. Быстренько пробежавшись по дороге, где след частично затоптан машинами рыбаков, нахожу сдвойку, а затем и сметку. На дороге след виден очень отчетливо, а вот в траве… Подолгу всматриваюсь в мельчайшие признаки, тщательно отыскивая следующий отпечаток.

Я сознаю, что мне вряд ли удастся подойти к нему на выстрел с такими остановками. Как не хватает сегодня надежного напарника! Это навсегда отработано: один идет по следу, а другой параллельно, внимательно осматривая окрестности. Но сегодня я один. И мне несказанно повезло, что этот след, которого и быть-то не должно, попался именно мне!

Ну вот, в тридцати метрах сухое болотце с белесой травой, именно в таких местах и любят ложиться русаки. Бросаю еле приметный след и напрямую иду к низинке, так взять длинноухого намного реальнее. Медленно прохожу сначала по одному краю болотца, затем по другому. Не встает хитрюга! Пересекаю низину ровно посередине — пусто! Ну ладно!

Возвращаюсь к брошенному следу и продолжаю разбирать заячьи хитрости. Медленно, но верно след ведет к проверенному болоту. И лишь когда я спускаюсь вниз, русачина стремительно вымахивает вверх.

Успеваю вскинуть ружье и нажать на спуск. Все! Заяц исчезает. Радостно скача меж кочкарника, спешу вверх, но… Вот он, гонный след, а вот низинка, по которой он удрал.

Пройдя по следу пару сотен метров, убеждаюсь, что торопливый выстрел не нанес зайцу повреждений. А ведь я изначально прошел в метре от его лежки!

Объезд лугов не показал и признаков других зайцев в угодьях. Отправляюсь на реку, но и там нет активного клева.

Поймав пару подлещиков и одного ерша, решаю вернуться к заячьему следу. Если бы мы были вдвоем, шансы на удачу возрасли бы многократно.

Схема отработана и проверена годами: я бы затаился в кустарнике у луговой дорожки, неподалеку от места первой лежки, а Мишка или Николай пошли бы по гонному следу и через полчаса русак выкатил бы мне под ноги. А одному — тоска и безнадега. А все-таки, вдруг?

Добрых сорок минут таскал меня длин-ноухий хитрец по зарослям шиповника и чернотала. Он заставлял меня проползать под непроходимыми завалами поваленных деревьев и на четвереньках выбираться на крутейших подъемах.

Я вымок до нитки, так как был одет по-рыбацки. А заяц ушел неперевиденным и прошел четко возле намеченного мной для засады куста.

Повезло мне на следующий день, когда Мишка отправился в дальний загон в совершенно других угодьях. Я подъехал к обычному месту в лесопосадке и направился на ее край, куда нередко выходили и зайцы, и лисы. Буквально через пять шагов вижу спокойный заячий следок. А вот и сдвойка, и сметка!

Обхожу небольшой массив терновника и вижу выход. Да тут же он, рядом лежит! Замечаю светлый очажок плотной белесой травы и, бросив след, направляюсь туда прямиком. Точно! Вот он, след, только гонный! Еще бы, я к нему на двадцать метров подъехал! Пока ружье расчехлял, машину закрывал, он и скрылся втихаря.

Мишка никого не выгнал. Но прошло полтора часа, и шансы на то, что не сильно напуганный заяц не уйдет из травянистых зарослей мелколесья, достаточно велики. Оговариваем с другом порядок загона, и я быстрым шагом отправляюсь на другой конец лесополосы.

А дальше — классика: отпущенный с поводка яг лезет в траву, Мишка идет по посадке, и зайчище стрелой летит ко мне по краю поля…

Я это, собственно, к чему? Да к тому, что случайному человеку никогда не добыть зайца на честной охоте! Это по силам только отчаянно увлеченным, не считающимся с солидными материальными затратами, физически подготовленным и знающим повадки зверя людям. И взять они его могут только в равном поединке, где шансов выйти победителем у зайца куда больше!

А как же быть злобствующим любителям комментировать наши фотографии в охотничьих изданиях и на страницах интернет-ресурсов? Можно прислушаться к совету моего весьма разумного приятеля: не смотрите и не пишите гадостей! Так и вам и нам жить будет гораздо спокойнее.


..Следующая страница->